深扒元宇宙:一个世纪前的科幻定义,为什么今天大火?

2022-01-13 17:06

作者:Bobby Elliott

编译:XT

出处:学术头条

自 2021 年下半年起,“元宇宙” 的定义持续升温。

当大众还在理解这个新定义时,一些国内外科技巨头已在元宇宙范围展开布局。去年 10 月,Facebook 正式更名为 Meta,进军“元宇宙”范围,引起了各行各业的广泛关注。有评论员觉得,这是对一款已经变得暗淡的商品进行的一种颇具讽刺意味的重塑。

热门金融圈和科技圈的 “元宇宙”,到底只不过资本市场的噱头?还是一片新的蓝海?元宇宙会是下一代网络?还是科技界的造梦预言?基于数字科技创造出的虚拟世界,离大家的现实生活还有多远的距离?

日前,教育家、极客 Bobby Elliott 发表了一篇题为 The metaverse is coming 的文章,探讨了元宇宙的定义、进步愿景、技术障碍和将来进步。

在不改变原文大意的状况下,学术头条对文章进行了精心的编译,内容如下:

“Metaverse” 是 “meta” 和 “verse” 两个词的组合。

其中,verse 是宇宙的缩写,Meta 包含的意思与形而上学相似,即“超越”或“改造”。二者合起来,你会得到“超越和改造宇宙的东西”。这个词并不是扎克伯格所创造的,它源于 20 世纪 90 年代 Neal Stephenson 所作的一部互联网朋克小说《雪崩》。

抛开语义学不谈,元宇宙到底意味着什么?

就如当今的网络平台一样,元宇宙在将来将成为一个平台,在3维空间下为用户提供服务。元宇宙将是由数十亿行代码连接在一块的一系列新技术的集合,包括虚拟现实、混合现实、增强现实、区块链和数字货币。增强现实、混合现实和虚拟现实三种技术统称为扩展示实。

  • AR:不改变现实,只不过增加了一些东西。譬如,智能手机上的 Pokemon Go;
  • MR:将现实世界与虚拟世界相结合,可以被人与环境进行互动。譬如,一个可以叫你用 Microsoft 的 HoloLens 键入的虚拟键盘;
  • VR:完全虚拟的,所有都由数字生成,现实世界被排除在外。尽管大多数的炒作都围绕 VR 展开,但 AR 和 MR 也将在元宇宙中饰演一个角色。

扎克伯格有一个宏伟的计划,他承诺在将来 5 到 10 年内“每年投入数百亿USD”,并于最近宣布在欧洲创造 1 万个新的工作岗位,专门用于元宇宙的进步。无独有偶,微软和迪斯尼也做出了类似的承诺。

想象一下,2030 年的某一天

早上 8 点,你被智能音箱的闹钟声唤醒。自 2020 年新冠疫情大时尚以来,你就没在办公室工作过,所以拥有一个规律的作息时间。因为你昨晚出去喝多了,今天早上起床比平常要难一点。

但真实的状况是,你的身体并没外出,只不过戴着 VR 头盔参加了一场演出,一直持续到凌晨 2 点,而酒精是真的,你的宿醉也是真的。

在上午 10 点的首次会议前,你需要完成洗澡、着装和吃饭。这里所说的 “穿衣” 并不是真的需要穿上衣服,你的数字替身有不少服饰可供选择,但你还是选择穿上了 T 恤和裤子。

上午 9 点刚过,你带上 VR 头盔,有 19 条语音邮件需要处置,不再需要电脑,你仅需轻轻一挥手腕就可以处置大多数语音邮件。你讲述回复了 3 条,并将第 4 条带有你的语音注释的邮件转发给了一位同事。会议马上开始......

在 “阅读” 一些昨晚应该阅读的文件之前,你从海量的服饰中选择了一套休闲的服饰。然后,听着智能音箱播放这部分文件,你喜欢加快播放速度,以节省时间。你的工作头像与你昨晚用的头像不同,你的商业头像是对你真实形象的一个很准确的三维再现。

会议进行得非常顺利,你已经赞同与 Janella、Felix 和 Elisa 一块开发一个原型商品。你在 “旧经济” 中工作,为现实世界生产真实的东西。但你深知聪明人在 “新经济” 中工作,设计和创造虚拟商品和服务,这也是你学习编码是什么原因。

在一天内的其余时间里,你还参加了一些会议和工作,筹备好一个要紧的演示文稿,并在下午 2 点参加了最后一次虚拟会议,并于 3 点钟摘下头盔。据制造商称,这款头盔具备 “一整天都舒适” 的佩带感,但在佩带了 4、5 个小时后,你就有了疲倦感。

今天晚上,Colin 要举办辞职派对。他选择了一个哥特式主题的 “模拟”派对,所以你需要检查你是不是有适合的衣服。你知晓在某个地方有一套哥特式服饰。几年前你玩吸血鬼时买过一套,这是一套非常不错的装备,花了你 5 BitDollars。你深表,感谢上帝赐予了区块链与将事物从元宇宙的一部分转移到另一部分的能力。

在 Colin 的聚会上,你考虑着今晚晚些时候买一辆新车。这辆车是 2005 年的玛莎拉蒂 GTI,价格是 5 BitDollars。你一直在保存你从虚拟调酒师工作中赚取的数字货币来支付它。每一个人都有一份真实的工作和一份虚拟工作,有传言说 Colin 拥有一个有利可图的成人模拟游戏,这正好讲解了他在 45 岁时 “退休” 是什么原因。

虽然你可以把USD兑换成数字货币,但你在虚拟世界内赚得越多,你花的真钱就越少。Becky 对你说,她从她的虚拟工作中赚的钱已经超越了她的真实工作收入,所以她决定明年就离职。据了解,到 2035 年,有一半的新工作将在元宇宙中拓展;到 2050 年,预计元宇宙产生的 GDP 将超越实体经济。

怎么样到达那里?

技术变革如潮水般涌来。20 世纪 80 年代是个人电脑的浪潮,90 年代是网络浪潮,2000 年代是移动浪潮。下一个浪潮将是元宇宙。这部分浪潮是相互促进的,网络需要个人电脑,移动通信需要网络,元宇宙将需要网络和移动通信,个人电脑的将来看着不太确定。

Web 3.0:

刚开始的网络是 Web 1.0,它是 AOL 和 CompuServe 年代的网络,其特征是台式电脑、拨号调制解调器、Windows 95、长页文本和通知板。现在的网络是 Web2.0,它是 Facebook、Netflix 和 Reddit 的网络,其特征是手提电脑、Wi-Fi、4G、多媒体和用户生成的内容。

Web 3.0 就是元宇宙。伴随 5G 和光纤宽带的铺设,基础设施建设正在进行中,还有不少事情需要做。目前的 VR 硬件存在运行太慢、佩带不舒服、价格昂贵等问题,因为计算机行业在使事物变得更快、更好和更实惠方面有着悠久的历史,所以这部分问题相对容易解决;但另一个愈加困难的问题是软件,不止是创建元宇宙所需的数十亿行代码,还有确保元宇宙“组装好”所需的规范和协议,包括用区块链存储数字资产和用数字货币交换价值的方法。

如此一想,扎克伯格 “在欧洲创造 1 万个新的工作岗位” 还只不过一个开始。

大家想达到这个目的吗?

不要被你所看到的元宇宙所迷惑。

科幻环境中的卡通人物和荒谬会议,并非它将会成为的样子。扎克伯格在宣布他对元宇宙的愿景时,好像是为了被人感觉愚蠢和不具威胁性。

我对 2030 年的描述应该不会叫你感到恐惧,由于现在的大家已经在屏幕前花费了很多的时间,如看电视、电脑、Kindles、平板电脑、智能手机等。假如不出意料之外的话,元宇宙将意味着你看的屏幕会降低。

元宇宙将解决现实世界的问题包括:

  • 旅游:当你可以转移到任何地方时,身体旅游的需要将消失;
  • 教育:在虚拟世界中,你将比在现实世界中学到更多;
  • 浪漫:你的小孩将在元宇宙中遇见他们将来的伴侣;
  • 消费:猖獗的消费主义将从物理世界转移到虚拟世界,并大概拯救地球,你的虚拟产品库存将和你的实物资产一样要紧;你的电子钱包和你的银行竞价推广账户一样要紧。

你将在元宇宙中体验你没办法想象的事情,年龄、种族、性别、残疾和体貌将变得不重要。

元宇宙现在面临的技术挑战将被克服,但社会学和心理学的挑战会变得更难解决。需要以 Web 1.0 和 Web 2.0 从未有过的方法对元宇宙进行监管,缺少监管的常用借口也将没办法成立,社会将不能不找到通过税收等方法从元宇宙中提取价值的办法。

有一种危险是,元宇宙可能将被一些大的科技公司所主导,使大家沦为他们形而上学领地中的虚拟农民。数据所有权和个人隐私需要得到保护。Web 3.0 甚至比互联网 2.0 更大概追踪和监视大家。成瘾也将是一个问题,与虚拟生活相比,你的现实生活将变得乏味。大家将需要打造一个元/生活平衡,而这说起来容易做起来难。

这部分事情都不是妨碍。但大家需要比过去更认真地对待它们。大家快乐地生活在虚拟世界中,而现实世界在大家周围衰败,这种前景是暗淡的。它可能不是如此的,大家现在的政治代表没办法或不想保护大家的利益不受大科技的影响。他们都没通过 Web 2.0 的测试,会信赖 Web 3.0 吗?

什么时间能达成元宇宙?

扎克伯格的计划跨越 “五到十年”。我不期望在将来几年内看到太多的变化,但到本世纪中期,我期望看到更实惠、更好的硬件和一些有用的应用程序。游戏、购物和成人娱乐非常可能是吸引大家进入元宇宙的最重要选择。到 2025 年,价格 500 USD的 VR 设施可能会给你带来非常不错的虚拟体验,使购物等事情得到大大改变。不言而喻,元宇宙将对游戏产生巨大影响。

在可预见的将来,你的个人电脑是安全的,但我可以看到它演变成一种混合的 2D/3D 系统,如用触摸屏、人体感应摄像头等。你的 VR 头盔会叫你想要在桌面上用类似的东西。在 2025 年到 2035 年之间,PC、手机和 VR 将共存,叫你从一种场景切换到另一种。从长远来看,PC 将成为遗迹。

工作也不会在一夜之间改变。现实世界并没消失,大家仍然需要水管工和建筑工人,护理等工作几乎不会改变,其他工作将发生重大变化,教学就是其中之一。在将来十年,教育现代化的重压将变得不可抗拒,将出现大家今天没办法想象的新工作。技术技术、编程技术和设计技术的需要量非常大,但元宇宙将需要各种创造性技术。

大家生活在一个指数级的年代,所以预测是充满困难的。假如硬件和软件进步飞速,个人电脑可能会在比 2035 年更早的时候成为一种遗迹。假设那个 “非常不错的体验” 无需 500 USD,而是 250 USD。假设你可以花 99 USD买到一个用于 VR 的智能手机适配器,或者它随你的 2025 年智能手机免费提供。不难想象,假如这样的情况发生,大家会涌向元宇宙。或许它不会发生,或许本钱会居高不下,客户体验会非常差。最后,整个事情只是一个裹在你头上的 PlayStation 而已。

我不太确定。我觉得元宇宙正在到来,将来不太可能是乌托邦式的,也不可能是反乌托邦式的。大家不会在元宇宙中蓬勃进步,没任何后果,大家也不会进入一个犯罪和监控的黑暗年代。在将来的 10 年里,有一些明显的应用场景将从 VR 中受益。我毫不怀疑 Web 3.0 将成为大家生活的一部分。但只不过一部分。大家仍将生活在混乱的现实世界中。与 Web 2.0 不一样的是,大家知晓其中的危险性,并且尝试将其解决。

元宇宙会不会 “超越和改变宇宙”?

不会,但它会改变世界。

原文链接:

https://bobbyelliott.medium.com/the-metaverse-is-coming-edffbfac59d5

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